Geography

                            

 

        ประเทศนิวซีแลนด์(New Zealand) หรือเป็นที่รู้จักกันในชื่อว่า “ดินแดนแห่งเมฆสีขาว” เป็นประเทศที่ประกอบด้วยเกาะใหญ่ๆ 2 เกาะ คือ เกาะเหนือ (North Island) และเกาะใต้ (South Island) และรายล้อมด้วยเกาะเล็กๆอีกมากมาย นอกจากนี้ที่นิวซีแลนด์ยังมีเกาะทางตอนใต้ที่ชื่อว่า เกาะสจ๊วร์ต (Stweart Island) ตั้งอยู่อีกด้วย จึงทำให้ประเทศนิวซีแลนด์มีธรรมชาติที่สวยงาม ตั้งอยู่ในเขตมหาสมุทรแปซิฟิกตอนใต้ ชึ่งมีความยาวประมาณ 1,600 กม. มีพื้นที่โดยประมาณ 268,021 ตร.กม.

        เนื่องจากเป็นประเทศที่ห่างไกลจากประเทศอื่น ดังนั้นประเทศที่ใกล้ที่สุดคือ ทวีปออสเตรเลีย ตั้งอยู่ทางด้านตะวันตกเฉียงเหนือของเกาะใหญ่ มีความกว้าง 2,000 กิโลเมตร โดยที่มี ทะเลแทสมัน กั้นกลาง ดินแดนที่อยู่ทางตอนใต้คือทวีปแอนตาร์กติกา และดินแดนที่อยู่ทางตอนเหนือ คือนิวแคลิโดเนีย ฟิจิ และตองกา โดยมีประชากรประมาณ 3.9 ล้านคน มีเมือง “เวลลิงตัน(Wellington)” เป็นเมืองหลวง ซึ่งตั้งอยู่ระหว่างเกาะเหนือและเกาะใต้ ซึ่งเมืองที่ใหญ่ที่สุดของนิวซีแลนด์คือ “เมืองโอ๊คแลนด์(Auckland)” ซึ่งอยู่ทางตอนเหนือของประเทศและเป็นเมืองท่าและศูนย์กลางทางธุรกิจของประเทศนิวซีแลนด์อีกด้วย

        เนื่องจากประเทศนิวซีแลนด์เป็นประเทศที่เป็นเทือกเขาสูงและเนินเขา เกาะทางตอนใต้ซึ่งมีเทือกเขาสูงที่ชื่อว่า เซาว์เทิร์นแอลป์(Southern Alps) พาดผ่านกลาง และมีฟยอร์ด (Fjord) หรือธารน้ำแข็งและทะเลสาปอยู่ที่ใจกลางเกาะ รวมทั้งมีน้ำพุร้อนและบ่อโคลนเดือด และมีภูเขาที่สูงที่สุดในนิวซีแลนด์ชื่อว่า เมาท์คุก (Mount Cook) โดยภูเขาลูกนี้มีความสูงอยุ่ที่ 3,724 เมตร ตั้งอยู่ห่างจากเมืองไคร้สเชิร์ชเพียงขับรถราว 4 ชั่วโมง และตั้งอยู่ภายใน International Dark Sky Reserve ซึ่งเป็นพื้นที่ดูดาวที่ชมท้องฟ้ายามค่ำคืนได้อย่างชัดเจนที่สุดแห่งหนึ่งของโลก นักท่องเที่ยวสามารถเข้าใกล้ยอดเม้าท์คุกได้ด้วยการนั่งเฮลิคอปเตอร์ชมวิวของบริษัท Air Safaris ซึ่งเริ่มต้นการบินจากเมืองใกล้เคียง อาทิ เทคาโป ฟรานโจเซฟ และเกลนแทนเนอร์

สาระน่ารู้เล็กๆน้อยๆ

Fjord สำหรับคนนิวซีแลนด์จะสะกดว่า Fiord แต่เวลาเรียกสถานที่จะใช้คำต่อท้ายว่า Sound กับ Inlet เป็นคำเรียกพื้นที่ตรงนั้น ส่วนใหญ่จะอยู่ทาง South Island ซึ่งในนิวซีแลนด์มีอยู่ 15 ที่ คือ

                               1.Milford Sound

                               2.Sutherland Sound

                               3.Bligh Sound

                               4.George Sound

                               5.Caswell Sound

                               6.Charles Sound

                               7.Nancy Sound

                               8.Thompson Sound

                               9.Bradshaw Sound

                             10.Doubtful Sound

                             11.Dagg Sound

                             12.Breaksea Sound

                             13.Dusky Sound

                             14.Chalky Inlet

                             15.Presevation Inlet